De Amerikaan Jesse Owens is vooral bekend voor zijn vier gouden plakken op de Olympische Spelen in Berlijn van 1936. Een minder bekende krachttoer van de Amerikaanse atleet wordt nog altijd omschreven als de ‘beste 45 minuten ooit op sportief vlak’. Owens was in Ann Arbor, Michigan in 1935 goed voor vier wereldrecords op amper 45 minuten tijd. De op dat moment 21-jarige atleet zette die prestatie dag op dag 85 jaar geleden neer.

Niemand deed het Jesse Owens sinds 25 mei 1935 na om op 45 minuten vier wereldrecords te behalen. Om kwart over drie begon de 21-jarige Amerikaan op het Big 10 Conference Championship in Ann Arbor aan een onuitgegeven kwartet met een tijd van 9″4 op de 100 yards (goed voor een kleine 91,5m), waarmee hij het WR evenaarde. Vervolgens verlegde Owens de grenzen in de zandbak door als eerste man ooit verder dan acht meter te springen. Zijn WR van 8m13 zou tot 1960 standhouden. Van een razendsnelle kunststofpiste zoals in het Koning Boudewijnstadion was uiteraard nog geen sprake.

Het feestje was echter nog niet gedaan, want 20 minuten na zijn onwaarschijnlijke 8m13 (een prestatie die op de Olympische Spelen van Rio in 2016 recht gaf op een top acht) snelde Owens naar een tijd van 20″3 op de 200 meter (220 yards). Als afsluiter stond de nu ongewone 200m horden gepland. Ook daarin toonde de jonge Amerikaan zijn suprematie door naar een WR van 22″6 te snellen. Owens was op 45 minuten tijd vier WR’s rijker.

Een jaar later was Owens op de bijzondere Olympische Spelen van Berlijn goed voor vier keer goud. Individueel won hij er de 100m, 200m en het verspringen. Samen met het Amerikaanse kwartet was hij ook de beste op de 4x100m. Eerder in 1936 had Owens een fabelachtig WR op de 100m neergezet van 10″2. Dat record zou maar liefst 20 jaar op de tabellen staan. Na de Spelen ging het bergafwaarts met de jonge Amerikaan, mede door de tirannie van de Amerikaanse Atletiekfederatie. Owens overleed in 1980 aan de gevolgen van longkaker, hij werd 66. In 2012 werd hij door World Athletics (toen IAAF) opgenomen in de Hall of Fame.