Home » Nieuws » Nationaal » Frans talent Hugo Hay verhuist naar België om bij Tim Moriau te trainen: “Zocht professionele omkadering”
Hugo Hay en Jimmy Gressier - Foto: Getty Images for European Athletics

Frans talent Hugo Hay verhuist naar België om bij Tim Moriau te trainen: “Zocht professionele omkadering”

Hugo Hay is naar Leuven verhuisd om in de groep van Tim Moriau te kunnen trainen. De 22-jarige Fransman is vooral bekend van zijn drie EK-medailles bij de beloften: zilver en brons in het veld in 2017 en 2018 en opnieuw zilver op de 5.000 meter in Gävle in 2019. Hay, die zondag van start gaat op de CrossCup Relays in Berlare, vertelde ons waarom hij naar België verhuist.

[version FR en bas]

“Op papier was ik prof, maar ik trainde niet als een prof”, vertelt Hugo Hay over zijn trainingssituatie in het Franse Bressuire, een stadje van 13.000 inwoners. “Ik had niet de faciliteiten: geen groep, geen medische omkadering en een clubcoach die op zijn limieten botste. Pas op, mijn oude coach heeft heel goed werk geleverd, maar nu zocht ik naar een professionele, wetenschappelijk onderbouwde omkadering. Als ik ergens het maximum uit mijn carrière kan halen, is het in de groep van Tim Moriau.”

Hay leerde Moriau begin dit jaar kennen op de Great Stirling Xcountry in Schotland. “Isaac Kimeli was daar ook, en die is zoals jullie weten erg sociaal. Eerst leerde ik hem kennen en zo ook Tim. We hielden contact en begonnen doorheen het jaar steeds meer over training te praten.”

Ondanks zijn opgebouwde relatie met Tim Moriau, viel het Hay zwaar om zijn vertrouwde nest te verlaten. “Het was een moeilijke keuze. Mijn oude coach achterlaten, waarmee ik zo’n sterke band had, was het moeilijkste. Daarnaast was er nog de verhuis naar België, maar dat maakte ik al eens mee toen ik in Lille ging studeren. Bovendien houdt een coachwissel in een olympisch jaar een risico in. Je hebt toch een zekere aanpassingstijd nodig, en vaak duurt die een jaar.”

Hugo Hay – Foto: Oliver Hardt/Getty Images for European Athletics

De Franse afstandssloper heeft zijn bachelor in de sportjournalistiek afgerond en focust zich nu helemaal op zijn sport. Dat kan, met dank aan zijn sponsors. “Staatsbeurzen zoals in België heb je niet in Frankrijk, maar dankzij Nike en nog drie andere sponsors kan ik leven van mijn sport. Nu nog een studio vinden in Leuven, want het blijkt een dure stad. Voorlopig verblijf ik in Bakala Academy.”

Aanstaande zondag loopt Hay op de CrossCup in Berlare zijn enige wedstrijd in België van het winterseizoen. “Hopelijk kan ik meteen voor de verrassing zorgen. Ook mijn ploeg houd ik liever nog wat geheim om te kunnen verrassen.” Als we de deelnemerslijsten mogen geloven, is de Fransman aangesloten bij OEH en loopt hij als tweede, na startloper Isaac Kimeli en voor slotloper Robin Hendrix. “Ik hoop aan het EK cross mee te doen, maar de focus ligt op het indoorseizoen. Een snelle 3.000 meter wordt belangrijk met het oog op de zomer”, zegt hij over zijn winterse ambities.

Als het over de zomer gaat klinkt Hay, ondanks zijn eerder bescheiden persoonlijk record van 13’38”25 op de 5.000 meter, heel ambitieus. “Ik geloof dat ik de Spelen kan halen. Het wordt moeilijk, maar het kan. In Frankrijk passen ze de rankings nog iets strenger toe dan in België, dus het wordt knokken. Er is ook nog het EK in Parijs in eigen land, maar mijn hoofddoel zijn toch de Spelen. Ik wil er de ervaring opdoen die nodig zal zijn om hoog te kunnen mikken in 2024 in Parijs.”


FR

Le prometteur français Hugo Hay en Belgique pour s’entraîner chez Tim Moriau : “Je cherchais un cadre professionnel”

Hugo Hay a rallié Louvain afin de pouvoir s’entraîner avec le groupe de Tim Moriau. Agé de 22 ans, le Français est surtout connu pour ses trois médailles à l’Euro Espoirs : l’argent et le bronze en cross-country en 2017 et 2018 et l’argent encore sur 5.000 mètres à Gävle en 2019. Hay, qui s’aligne au départ des CrossCup Relays dimanche à Berlare, nous a expliqué les raisons qui l’ont poussé à déménager en Belgique.

“J’étais pro sur papier, mais je ne m’entraînais pas comme un pro”, avoue Hugo Hay au sujet de sa situation d’entraînement à Bressuire, une petite ville française de 13.000 habitants. “Je n’avais pas les installations adéquates : pas de groupe, pas d’encadrement médical et un coach de club qui atteignait ses limites. Attention, mon ancien entraîneur a fait du très bon travail, mais je cherchais un encadrement professionnel et scientifique. Si je peux tirer le maximum de ma carrière, c’est dans le groupe de Tim Moriau”.

Hay a fait la connaissance de Moriau en début d’année à l’occasion du Great Stirling Xcountry en Ecosse. “Isaac Kimeli était également présent et comme vous le savez, il est très sociable. J’ai d’abord appris à le connaître avant d’en faire autant avec Tim. Nous avons gardé contact et avons ensuite commencé à parler entraînement en cours d’année”.

Malgré sa relation avec Tim Moriau, Hay n’a pas quitté le nid familial facilement. “C’était un choix difficile. Quitter mon ancien coach, avec lequel j’avais un lien très fort, a été le plus difficile. Il y avait aussi le déménagement en Belgique, mais j’avais déjà vécu pareille expérience lorsque j’étais parti étudier à Lille. De plus, changer de coach dans une année olympique revêt toujours un risque. Tu as tout de même besoin d’un certain temps d’adaptation, et cela dure souvent un an”.

Le coureur de fond français a bouclé son baccalauréat en journalisme sportif et se concentre désormais totalement sur son sport. Ce qu’il peut faire grâce à ses sponsors. “Des subsides publics comme en Belgique n’existent pas en France. Mais grâce à Nike et à trois autres sponsors, je peux vivre de mon sport. Il me reste encore à trouver un studio à Louvain, qui s’avère être une ville chère. J’habite pour le moment à la Bakala Academy”.

Ce dimanche, Hay dispute la CrossCup à Berlare, soit son unique course en Belgique de la saison hivernale. “J’espère directement créer la surprise. Je préfère garder un peu secrète mon équipe pour pouvoir surprendre”. A en croire la liste des participants, le Français fait partie de l’équipe OEH et courra en deuxième relayeur, dans la foulée d’Isaac Kimeli et avant Robin Hendrix. “J’espère participer à l’Euro de cross-country, mais je me concentre sur la saison en salle. Signer un 3.000 mètres rapide sera important en vue de l’été”, dévoile-t-il au sujet de ses ambitions.

En parlant de cet été, Hay se montre très ambitieux malgré un record personnel relativement modeste de 13’38”25 sur 5.000 mètres. “Je crois pouvoir me qualifier pour les JO. Ce sera difficile, mais pas impossible. En France, ils appliquent des classements plus rigoureux encore qu’en Belgique, il faudra donc se battre. Il y a aussi encore l’Euro à Paris à domicile, mais les Jeux constituent mon objectif principal. Je veux emmagasiner de l’expérience, ce qui s’avérera nécessaire afin de pouvoir viser haut en 2024 à Paris”.